Pin
Send
Share
Send


Hutan hujan beriklim sedang adalah hutan jenis konifera atau berdaun lebar yang terjadi di pertengahan garis lintang di daerah dengan curah hujan tinggi. Sementara hutan subtropis pada umumnya meliputi sebagian besar dunia, hutan hujan subtropis hanya terjadi di beberapa daerah. Hutan hujan beriklim sedang dapat ditemukan di Amerika Utara bagian barat (British Columbia, Alaska bagian tenggara, Oregon bagian barat dan Washington, dan California bagian utara), Kaukasus bagian barat (wilayah Ajaria di Georgia), Balkan bagian barat, sebagian Oceania (Selandia Baru, Tasmania, tenggara Australia), Eropa barat laut (Kepulauan Inggris dan Norwegia), Chili selatan, Afrika Selatan, dan sebagian Asia (Taiwan, serta Jepang selatan dan barat).

Hutan hujan konifer beriklim sedang menopang tingkat biomassa tertinggi di ekosistem terestrial mana pun dan terkenal untuk pohon-pohon dengan proporsi besar, termasuk kayu merah dan Douglas-fir. Hutan hujan jenis konifer yang beriklim sedang sangat jarang, terjadi di daerah kecil di Amerika Utara bagian barat, Amerika Selatan bagian barat daya, dan Selandia Baru bagian utara.

Semenanjung Olimpiade. Hutan hujan beriklim sedang sering tumbuh hingga ke garis pantai.

Hutan hujan beriklim sedang dibedakan dari hutan sedang lainnya oleh beberapa faktor:

  • Curah hujan: curah hujan tinggi (minimal 2 hingga 3 meter per tahun, tergantung pada garis lintang), biasanya dari angin yang berhembus kelembaban ke laut.
  • Kedekatan dengan laut: hutan hujan sedang bergantung pada kedekatan dengan samudera dengan variasi suhu musiman sedang, menciptakan musim dingin yang lebih sejuk dan musim panas yang lebih dingin daripada wilayah iklim benua. Banyak hutan hujan subtropis memiliki kabut musim panas yang menjaga hutan tetap sejuk dan lembab di bulan-bulan terpanas.
  • Pegunungan pesisir: hutan hujan sedang terjadi di mana pegunungan dekat dengan pantai; pegunungan pesisir meningkatkan curah hujan di lereng yang menghadap laut.

Hutan hujan tropis dan subtropis

Hutan Hujan di Fatu-Hiva, Kepulauan Marquesas

Hutan hujan tropis dan subtropis juga dikenal sebagai hutan berdaun lebar basah tropis dan subtropis, dan sebagai hutan basah tropis. Mereka juga disebut "permata bumi", "paru-paru Bumi", dan bahkan "farmasi terbesar dunia" karena banyaknya obat-obatan alami yang ditemukan di sana.

Hutan hujan tropis dan subtropis ditemukan di sabuk di sekitar khatulistiwa dan di subtropis lembab, dan ditandai oleh iklim hangat dan lembab dengan curah hujan sepanjang tahun yang tinggi. Daerah tropis dan subtropis dengan curah hujan lebih rendah, atau musim hujan dan kemarau yang berbeda, merupakan rumah bagi tropis dan subtropis kering hutan berdaun lebar.

Hutan hujan tropis dan subtropis ada di cekungan Amazon (Hutan Hujan Amazon), Nikaragua (Los Guatuzos, Bosawás dan Indio-Maiz), semenanjung Yucatan selatan - kawasan berdekatan El Peten-Belize di Amerika Tengah (termasuk Cagar Biosfer Calakmul), di sebagian besar Afrika khatulistiwa dari Kamerun ke Republik Demokratik Kongo, di sebagian besar Asia Tenggara dari Myanmar hingga Indonesia dan Papua Nugini, Queensland bagian timur, Australia, dan di beberapa bagian Amerika Serikat.

Sekitar setengah dari hutan hujan tropis dunia ada di negara-negara Amerika Selatan, Brasil dan Peru. Para ilmuwan memperkirakan bahwa lebih dari setengah spesies tumbuhan dan hewan di dunia hidup di hutan hujan tropis.

Sementara Hutan Hujan Amazon berukuran terbesar, Hutan Hujan Atlantica dekat Rio de Janeiro, Brasil, yang telah berkurang ukurannya lebih dari 90 persen, masih memiliki lebih banyak keanekaragaman hayati daripada Amazon.

Karakteristik hutan hujan tropis meliputi:

  • Curah hujan: tinggi, sepanjang tahun, kadang-kadang dengan variasi musiman.
  • Suhu: selalu hangat
  • Tanah: umumnya miskin dan larut.
  • Tumbuhan: keanekaragaman tinggi
  • Hewan: keanekaragaman tinggi

Pohon tropis

Ada beberapa karakteristik umum pohon tropis. Spesies tropis sering memiliki satu atau lebih atribut berikut yang tidak biasa terlihat di pohon-pohon dengan garis lintang lebih tinggi.

Banyak spesies memiliki flensa kayu yang luas di bagian dasar batang pohon. Awalnya dipercaya dapat membantu menopang pohon, sekarang dipercaya bahwa saluran penopang menyalurkan aliran dan nutrisi yang terlarut ke akar.

Pohon sering terhubung dengan baik di lapisan kanopi terutama oleh pertumbuhan pendaki kayu atau liana, tanaman dengan adaptasi epifit, memungkinkan mereka untuk tumbuh di atas pohon yang ada dalam persaingan untuk mendapatkan sinar matahari.

Karakteristik lain yang membedakan spesies pohon tropis dari hutan tropis termasuk:

  • Kulit batangnya sangat tipis, seringkali hanya setebal 1-2 mm. Biasanya sangat halus, meski terkadang dipersenjatai dengan duri atau duri;
  • Kembang kol, pengembangan bunga (dan karenanya buah) langsung dari batang, bukan di ujung cabang;
  • Buah berdaging besar yang menarik burung, mamalia, dan bahkan ikan sebagai agen penyebaran.

Lapisan hutan hujan

Hutan hujan dapat dibagi menjadi empat bagian yang berbeda, masing-masing dengan tanaman dan hewan yang berbeda disesuaikan untuk kehidupan di daerah tersebut.

Lapisan yang muncul

Lapisan ini berisi pohon-pohon yang muncul menjulang di atas kanopi. Pohon-pohon biasanya hijau, yang mampu menahan suhu yang keras dan angin kencang. Elang, kupu-kupu, dan kelelawar menghuni lapisan ini.

Lapisan kanopi

Daerah keanekaragaman hayati terpadat ditemukan di tajuk hutan, tutupan dedaunan yang kurang lebih terus menerus yang dibentuk oleh pucuk pohon yang berdekatan.

Kanopi, menurut beberapa perkiraan, adalah rumah bagi 40 persen dari semua spesies tanaman, menunjukkan bahwa mungkin setengah dari semua kehidupan di Bumi dapat ditemukan di sana. Seperempat dari semua spesies serangga diyakini ada di kanopi hutan hujan.

Para ilmuwan telah lama mencurigai kekayaan kanopi sebagai habitat, tetapi baru-baru ini mengembangkan metode praktis untuk menjelajahinya. Pada 1917, naturalis A.Se William Beebe menyatakan bahwa "benua kehidupan lain masih harus ditemukan, bukan di atas Bumi, tetapi satu hingga dua ratus kaki di atasnya, membentang lebih dari ribuan mil persegi."

Eksplorasi sejati habitat ini baru dimulai pada 1980-an, ketika para ilmuwan mengembangkan metode untuk mencapai kanopi, seperti menembakkan tali ke pohon menggunakan busur panah. Eksplorasi kanopi masih dalam masa pertumbuhan, tetapi metode lain termasuk penggunaan balon dan kapal udara untuk mengapung di atas cabang tertinggi, dan pembangunan crane dan trotoar yang ditanam di lantai hutan.

Lapisan bawah

Ada ruang antara kanopi dan lantai hutan, yang dikenal sebagai tumbuhan bawah (atau tumbuhan bawah). Ini adalah rumah bagi sejumlah burung, monyet, ular, dan kadal. Daunnya jauh lebih besar di level ini. Kehidupan serangga juga berlimpah.

Lantai hutan

Jauh dari tepi sungai, rawa-rawa, dan pembukaan lahan di mana semak belukar ditemukan, lantai hutan relatif bersih dari vegetasi, karena sedikit sinar matahari yang menembus ke permukaan tanah. Wilayah ini hanya menerima 2 persen dari sinar matahari hutan hujan. Dengan demikian, hanya tanaman yang beradaptasi khusus yang dapat tumbuh di wilayah ini. Ini juga mengandung materi tanaman dan hewan yang membusuk, yang menghilang dengan cepat karena kurangnya sinar matahari.

Pentingnya hutan hujan

Secara umum dipercaya, secara keliru, bahwa salah satu nilai kunci dari hutan hujan adalah bahwa mereka menyediakan banyak oksigen untuk planet ini. Namun, sebagian besar hutan hujan tidak menyediakan oksigen bersih untuk seluruh dunia. Melalui faktor-faktor seperti penguraian materi tanaman mati, hutan hujan mengkonsumsi oksigen sebanyak yang mereka hasilkan, kecuali dalam kondisi tertentu (terutama hutan rawa) di mana materi tanaman mati tidak membusuk, tetapi disimpan di bawah tanah (akhirnya untuk membentuk deposit batubara baru lebih dari cukup waktu).

Namun, hutan hujan bertindak sebagai konsumen utama karbon dioksida atmosfer dan dapat memainkan peran besar dalam mendinginkan udara yang melewatinya. Karena itu, banyak ilmuwan merasa bahwa hutan hujan sangat penting dalam sistem iklim global. Menjadi bagian integral dari siklus air, jika hutan hujan ditebangi, kekeringan meningkat dan daerah tersebut menjadi gurun.

Hutan hujan juga merupakan sumber utama keanekaragaman hayati. Perkiraan persentase spesies dunia yang ditemukan di hutan hujan berkisar antara 50 persen hingga 90 persen.

Hutan hujan menyediakan sejumlah makanan untuk manusia, termasuk kakao, kopi, buah-buahan, kacang-kacangan, dan rempah-rempah, serta produk-produk seperti karet, tanin, resin, dan gusi.

Tanah hutan hujan cenderung buruk, karena pencucian mineral oleh curah hujan yang tinggi. Hutan hujan membantu menghemat air dengan menyerap uap air, bertindak seperti spons dan mengurangi risiko banjir. Mereka juga dengan cepat mendaur ulang nutrisi, menggunakan akar yang dangkal. Dengan akarnya yang luas, erosi juga berkurang.

Hutan hujan sebagai sumber obat-obatan

Hutan hujan tropis disebut "farmasi terbesar dunia" karena banyaknya obat-obatan alami yang ditemukan di sana. Banyak obat yang digunakan manusia berasal dari hutan hujan.

Saat ini, lebih dari 120 obat resep yang dijual di seluruh dunia berasal dari sumber yang berasal dari tumbuhan, termasuk seperempat dari obat-obatan Barat yang secara khusus berasal dari tanaman hutan hujan.

Institut Kanker Nasional A.S. telah mengidentifikasi 3.000 tanaman yang aktif melawan sel kanker. Tujuh puluh persen dari tanaman penangkal kanker ini ditemukan di hutan hujan.

Saat ini, ada lebih dari 100 perusahaan farmasi dan beberapa lembaga pemerintah yang meneliti tanaman dari hutan hujan untuk kemungkinan penyembuhan untuk AIDS, kanker, dan penyakit lainnya.

Degradasi hutan hujan

Hutan hujan tropis dan subtropis telah mengalami penebangan berat dan pembukaan lahan pertanian sepanjang abad kedua puluh, dan wilayah yang dicakup oleh hutan hujan di seluruh dunia menyusut dengan cepat. Diperkirakan hutan hujan berkurang sekitar 58.000 kilometer persegi per tahun pada 1990-an, dan mungkin berkurang satu setengah hektar hutan hujan setiap detik.

Hilangnya hutan hujan yang begitu luas dapat menjadi tragis bagi negara-negara berkembang maupun negara-negara maju. Kemanusiaan kehilangan obat-obatan potensial, makanan, produk, perlindungan iklim dan banjir, dan keanekaragaman hayati. Sebanyak setengah dari tanaman, hewan, dan mikroorganisme di dunia dapat hilang jika tren degradasi ke hutan hujan terus tidak terkendali pada seperempat abad berikutnya. Beberapa ahli biologi memperkirakan bahwa sejumlah besar spesies terancam punah, mungkin sebanyak 50.000 per tahun (atau 137 spesies hilang per hari), karena hilangnya habitat dengan perusakan hutan hujan.

Perlindungan dan regenerasi hutan hujan adalah tujuan utama dari banyak badan amal dan organisasi lingkungan, termasuk Rainforest Alliance dan Nature Conservancy.

Fakta hutan hujan

  • Hutan hujan tropis dan subtropis jarang berada di atas 93 ° F atau di bawah 68 ° F.
  • Tujuh puluh persen tanaman di hutan hujan adalah pohon.
  • Banyak pohon hutan hujan tumbuh lurus 100 kaki kemudian bercabang. Lebih dari 2.500 jenis tanaman merambat tumbuh di hutan hujan.
  • Sebidang 25 hektar hutan hujan di Kalimantan dapat berisi lebih dari 700 spesies pohon - jumlah yang sama dengan total keanekaragaman pohon di Amerika Utara.
  • Cadangan hutan hujan tunggal di Peru adalah rumah bagi lebih banyak spesies burung daripada yang ditemukan di seluruh Amerika Serikat.
  • Satu pohon tunggal di Peru ditemukan menampung 43 spesies semut yang berbeda - total yang mendekati jumlah keseluruhan spesies semut di Kepulauan Inggris.
  • Jumlah spesies ikan di Amazon melebihi jumlah yang ditemukan di seluruh Samudra Atlantik.
  • Setidaknya 80 persen dari makanan di negara maju berasal dari hutan hujan tropis. Hadiahnya yang melimpah ke dunia termasuk buah-buahan seperti alpukat, kelapa, ara, jeruk, lemon, jeruk bali, pisang, jambu biji, nanas, mangga, dan tomat; sayuran termasuk jagung, kentang, beras, labu musim dingin dan ubi jalar; rempah-rempah seperti lada hitam, cabe rawit, cokelat, kayu manis, cengkeh, jahe, tebu, kunyit, kopi, vanili, dan kacang-kacangan, termasuk kacang Brazil dan kacang mete.
  • Setidaknya 3.000 buah ditemukan di hutan hujan; dari jumlah ini hanya 200 yang sekarang digunakan di dunia Barat. Orang Indian di hutan hujan menggunakan lebih dari 2.000.

Bibliografi

  • Richards, P. W. 1996. Hutan Hujan Tropis, 2nd ed. Cambridge University Press. ISBN 0521421942
  • Whitmore, T. C. 1998. Pengantar Hutan Hujan Tropis, 2nd ed. Oxford University Press. ISBN 0198501471

Pin
Send
Share
Send